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<DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>In the hopes that the ASIS&amp;T&nbsp;SIG-CRIT List 
that I'm sending this too (and copying those who may be interested&nbsp;not on 
the&nbsp;List)&nbsp;doesn't appear as a funeral oration, nonetheless I feel 
obliged to post the sad news that the philosopher Jacques Derrida has died of 
pancreatic cancer : <A 
href="http://story.news.yahoo.com/news?tmpl=story&amp;cid=1503&amp;ncid=1503&amp;e=5&amp;u=/afp/20041009/ts_afp/france_derrida_obit">http://story.news.yahoo.com/news?tmpl=story&amp;cid=1503&amp;ncid=1503&amp;e=5&amp;u=/afp/20041009/ts_afp/france_derrida_obit</A>&nbsp;.&nbsp; 
I saw Derrida speak twice in Cornell and once at Sonoma State in 
California.&nbsp; At the last, I had a chance to go up and say hello and to 
thank him for giving my young self a certain possible way of knowing 
the"unspeakable."&nbsp; When I was younger his work was a great influence on me, 
particularly the notions of aporia and the ability of deconstruction to touch 
upon the unspeakable and thus, the religious and the ethical (and with that, an 
alliance with Wittgenstein).&nbsp; He was a great speaker--at Sonoma he spoke on 
the work of Paul De Man (whose&nbsp;reading of Mallarme' in his book, 
_Allegories of Reading_ gave me the rhetorical insights into the&nbsp;functions 
of the&nbsp;discourse&nbsp;of "information" during the 1990s&nbsp;and earlier in 
the 20th century&nbsp;that were presented in my own book).&nbsp; In Sonoma, 
Derrida spoke for five hours on De Man's work, with only one break of 10 
minutes.&nbsp; There were about 100 people of many different backgrounds--not 
all of them the rather sad American </FONT><FONT face=Arial size=2>'Derrideans' 
(and Derrida, the times that I saw him, didn't seem to know what to do with 
them).&nbsp; Only a few people left that talk--he was that engaging, even in his 
later 60s.&nbsp; The earlier times that I saw him at Cornell, he spoke on 
Reaganism and the arms race with the then Soviet Union and on Heidegger's 
work.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>From those Americans I knew who knew him more 
closely, he seemed remarkably generous.&nbsp; Even more particularly in light of 
the voracity of the attacks upon him (and upon students influenced by 
him)&nbsp;from the American liberal press&nbsp;&nbsp;(particularly the NY Times) 
and academe&nbsp;during the 1980s, which&nbsp;were truly unbelievable in their 
shallowness and especially stunning&nbsp;in their 
intentional&nbsp;violence--even more so than from the conservative press and 
academe, I must say.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Derrida wrote that we are "never done with Hegel," 
though his own work inverted the dialectic and (like Wittgenstein, again), 
reason itself, finding in reason its&nbsp;social and linguistic 
production.&nbsp; Derrida's work pushed the Enlightenment project to its 
furthest point: the ultimate irreducibility&nbsp;of acts at the edge of time, 
done within the necessity of those conditions that are not yet easily narrated 
or "known."&nbsp; The Enlightenment was thus redefined as an 
historical&nbsp;project, rather than as a condition of a transhistorical 
rationality or of political, organizational, or self&nbsp;policy, a 
project&nbsp;in which history is enacted.&nbsp; Where his liberal critics saw 
relativism, irresponsibility, and were content in&nbsp;settled moral, 
professional,&nbsp;and historical narratives,&nbsp;Derrida's work saw individual 
hope, faith, and actions&nbsp;given that the promise of the Enlightenment--and 
of persons--did not lie in a rationalist sense of historical progress, but 
rather in the ethical sense&nbsp;of agents who make the actions of history, as 
well as make the narratives of history, and thus, who make the present and the 
future _possible_.&nbsp; The irreducibility of agency takes place on the hinge 
between the speakable and the unspeakable, the knowable and the 
religious.&nbsp;&nbsp;This is the site of the ethical,&nbsp;though perhaps not 
always moral or viewed as moral.&nbsp; In the place of the 
Cartesian&nbsp;subject, Derrida pointed to persons as agents, within the demands 
of Enlightenment history.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>One of Derrida's central concepts was taken from 
psychoanalysis and even, in part, from Heidegger's work--that of deferred action 
(in Freud, Nachtraglichkeit).&nbsp; Deferral--differance (not 
difference)--characterizes the ability of a work or action to be meaningful in 
the future, though its meaning may&nbsp;not be&nbsp;certain, and certainly not, 
'complete,'&nbsp;at the present. Its later meanings thus trace an impact that is 
historically marked as earlier</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>&nbsp;(sometimes despite the attempts of history to 
bury it) though its meaning really lies in an anxiety toward&nbsp;the future 
made manifest in the present.&nbsp; Certainly, without always knowing it, so 
much critical thought owes a _debt_ to Derrida's own writings and actions, 
which, in turn, owed a debt to others.&nbsp; This type of debt is, in 
part,&nbsp;what characterizes us&nbsp;as human beings, that is, in part,&nbsp;as 
particularly historical animals.&nbsp; The bond to readings of&nbsp;pasts made 
present&nbsp;toward the future is what binds us together as&nbsp;living 
human&nbsp;beings.&nbsp; The secret of the trace underlies&nbsp;many rationalist 
projects as well as as the identity of the self. &nbsp;I suspect that the impact 
of Derrida's work will continue to be explicitly or implicitly traced and 
retraced in the work of living and being.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>**************************************</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>"l'ora del tempo e la dolce stagione" (Dante, 
Inferno, Canto I)</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Ronald Day,<BR>Assistant Professor<BR>Library and 
Information Science Program<BR>Wayne State University<BR><A 
href="mailto:ronday@wayne.edu">ronday@wayne.edu</A><BR><A 
href="http://www.lisp.wayne.edu/~ai2398">http://www.lisp.wayne.edu/~ai2398</A></FONT></DIV></DIV></BODY></HTML>